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It's a picture of my aunt, Marvel Flynn, and myself, at a party. I don't know if it's a birthday party or a lunch. I think I was around six years old. It was just me spending time with my aunt.

She had a huge, very profound impact on my life, and is the reason why I am where I am today.

I feel like she was an angel walking amongst us humans. A very giving person. Very. She loved the Lord, had a love for people. There was nothing that she would not do for other people. She would often adopt families from the church and after church service on Sundays, we'd take them grocery shopping, take them shopping for clothes. During the week where she would check on them. She was just always giving of herself, her time, her money, to make a difference in the life of another person who may have been less fortunate.

She lived in Pennsylvania, which was about 40 minutes from where I grew up in Youngstown. We would talk about books. She had a very large library. We would talk about history, African American history, and we would talk about what I wanted to be when I grew up. We would talk about things that were going on with school. She was always inquiring about me and how I was. She knew that I came from a single parent household. My mother struggled with drugs for 21 years of my life. My father was in and out of my life. He is a Vietnam veteran who suffered from PTSD and had a drug addiction and also was addicted to alcohol for about 24 years of my life. And so I never really had my parents care about the things that were going on with me and how I felt as a child, things that I was experiencing in school. When I spent time with my aunt, she always asked me how I was doing and how I was feeling. The time that we spent together was always a time where we talked about me. It made me feel like I was loved and that I was cared about and that I mattered to someone. I didn't feel that at home. I didn't feel like I mattered to my mom.

I think because she always told me that I could be and do anything that I wanted, even when I had that voice inside of my head that said I couldn't, I always had her reinforcing that I could. And so, in October of 2002, I donated my kidney to my aunt.

She was in need of a kidney. She was getting ready to go on dialysis three times a week. I was in the Navy at the time, and I said, “I'll get tested, I'll see if I'm a match.” I was a perfect match. She always said that I gave her life, right? Or a second chance at life.

I founded a scholarship to provide college scholarships and laptops to students who had a financial need. I felt myself wanting to empower those students, but then felt like a hypocrite myself as like, they can do it, but I can't.

I want to make my aunt proud. So I finished my Bachelor's degree at Cleveland State University with a focus on criminology and juvenile delinquency. And then I went on from there to get my Master's degree in public administration. And then, later on I went to Capital University Law School, where I finished up last year. And on that journey, on that path to law school, I had been denied 29 times  from different law schools.

I didn't give up. I was tired, but I felt like anytime I wanted to throw in the towel, I didn't want to let my aunt down. I felt like she would be disappointed that I gave up and I gave up too soon. And so I applied and they accepted me. And my career and opportunities have just opened up. That's how I got to be where I am now—just being relentless and being unwilling to give up even in the face of adversity and wanting to make my aunt proud and give back and make a difference as she did, as I witnessed her do every single day until she passed away.

SP

Es una foto de mi tía, Marvel Flynn, y de mí, en una fiesta. No sé si es una fiesta de cumpleaños o un almuerzo. Creo que tenía alrededor de seis años. Solo estaba yo pasando tiempo con mi tía.

Ella tuvo un impacto enorme y muy profundo en mi vida, y es la razón por la que estoy donde estoy hoy.

Siento que ella era un ángel caminando entre nosotros, los humanos. Una persona muy generosa. Muy. Ella amaba al Señor, tenía un amor por las personas. No había nada que ella no haría por otras personas. Ella a menudo adoptaba familias de la iglesia y después de los servicios religiosos los domingos, los llevábamos a la tienda de comestibles, a la ropa de compras. Durante la semana donde ella los revisaría. Ella siempre se estaba entregando a sí misma, a su tiempo, a su dinero, para marcar la diferencia en la vida de otra persona que puede haber sido menos afortunada.

Vivía en Pennsylvania, que estaba a unos 40 minutos de donde crecí en Youngstown. Hablaríamos de libros. Ella tenía una biblioteca muy grande. Hablaríamos de historia, historia afroamericana, y hablaríamos de lo que quería ser cuando creciera. Hablaríamos de cosas que estaban pasando en la escuela. Ella siempre estaba preguntando por mí y cómo estaba yo. Ella sabía que yo venía de una familia monoparental. Mi madre luchó con las drogas durante 21 años de mi vida. Mi padre estaba dentro y fuera de mi vida. Él es un veterano de Vietnam que sufrió de trastorno de estrés postraumático y tenía una adicción a las drogas y también fue adicto al alcohol durante aproximadamente 24 años de mi vida. Y nunca tuve a mis padres realmente preocupados por las cosas que me pasaban y cómo me sentía de niño, las cosas que estaba experimentando en la escuela. Cuando pasaba tiempo con mi tía, ella siempre me preguntaba cómo estaba y cómo me sentía. El tiempo que pasamos juntos siempre fue un momento en el que hablamos de mí. Me hizo sentir que me amaban y que me cuidaban y que le importaba a alguien. No me sentía como en casa. No sentía que le importara a mi mamá.

Creo que porque ella siempre me dijo que podía ser y hacer lo que quisiera, incluso cuando tenía esa voz dentro de mi cabeza que decía que no podía, siempre la reforzaba lo que podía. Y así, en octubre de 2002, doné mi riñón a mi tía.

Ella necesitaba un riñón. Se estaba preparando para someterse a diálisis tres veces a la semana. Estaba en la Marina en ese momento y dije: "Me haré un examen, veré si soy compatible". Fui una pareja perfecta. Ella siempre decía que yo le daba su vida, ¿verdad? O una segunda oportunidad en la vida.

Fundé una beca para proporcionar becas universitarias y computadoras portátiles a los estudiantes que tenían una necesidad económica. Me sentí con ganas de capacitar a esos estudiantes, pero luego me sentí como un hipócrita, ellos pueden hacerlo, pero no puedo.

Quiero que mi tía se sienta orgullosa. Así que terminé mi licenciatura en la Universidad Estatal de Cleveland con un enfoque en criminología y delincuencia juvenil. Y luego continué desde allí para obtener mi maestría en administración pública. Y luego, más tarde, fui a la Facultad de Derecho de la Universidad de Capital, donde terminé el año pasado. Y en ese viaje, en ese camino a la escuela de derecho, me habían negado 29 veces de diferentes escuelas de derecho.

No me di por vencido Estaba cansada, pero sentía que cada vez que quería tirar la toalla, no quería decepcionar a mi tía. Sentí que ella se sentiría decepcionada de que me hubiera rendido y me rendí demasiado pronto. Y así me inscribí y me aceptaron. Y mi carrera y mis oportunidades acaban de abrirse. Así es como llegué a estar donde estoy ahora, solo por ser implacable y no estar dispuesto a rendirme incluso ante la adversidad y querer hacer que mi tía se sienta orgullosa y retribuya y haga una diferencia como ella lo hizo, ya que fui testigo de cómo ella hacía todo lo posible. Un solo día hasta que ella falleció.