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So this is a picture of all of the nieces and nephews and my kids together that live here in Cincinnati. In the upper left corner in the red shirt, that's my nephew Gabriel. Gabe will be 18 next week. He just graduated from high school, very proud of him. And then in his lap is my four year old son, Finley; sitting next to them in the white shirt that is my nephew, Noah. And then next to him is my nephew Ahmad. Ahmad is the oldest of all of the grandkids. And then the little guy in the orange, that is my younger son, Oscar. He is two and then there's me next to them and then at the bottom and the left is Joey. He's my 14-year-old nephew. And then the sole girl of all the grandchildren is Sophia, and Sophia is 13. She'll be 14 in September.

When Ahmad was a baby, I worked second shift, it was right after I graduated from college. I worked second shift, his mom first shift. So I took care of him all day, every day and then dropped him off at his grandmother's before I left. So my sister’s three boys are biracial, their father is African American. Having Ahmad with me everywhere I went—whether the grocery store or the mall or wherever it is that I went during the day—opened my eyes up to some real ugliness, frankly. There were people who would see what they thought was a mom with a baby and at first smile. And then if they saw him there, there would be nasty looks.

I grew up in Wilmington, Ohio, which is a really small town and we didn't have many minorities there at all. It was very much white, middle to lower middle-class people. My parents taught me from a really young age to fight for fairness, and I did that. But being from that sort of a background, I didn't necessarily recognize my own privilege in my own implicit biases. And it wasn't until I went to college and the summer between my sophomore and junior year, I took this class and my professor was extremely in your face about you need to recognize your own privilege and your own biases. And once I got over my defensiveness about it, I, it really opened my eyes to what privilege I have as a white person in this country.

My sons’ lives are gonna be different than my nephews’ lives. My sons will never have to worry about somebody judging them because of the way that they look and my nephews always will and that hurts me so deeply because if you knew my nephews, you would know that they are just sweet, wonderful, loving boys,

My husband actually had a conversation with Gabriel last night about what's important to him as far as voting. Having conversations with him about that is pretty important. He was talking about how what he's most concerned about is the treatment of people of color. When he was in either junior high or early in high school, his friend, a close friend, was gunned down on the street. He wasn't doing anything wrong. He got in the middle of somebody else's argument, and he didn't get in the middle purposely. He just happened to be at the wrong place at the wrong time. And unfortunately that gun violence is far too common. You're hearing more about it now after Parkland, but it's always been present in communities, and it hasn't gotten the attention when it happens to African Americans.

Whenever I see a story of, for example, police being called on somebody who's doing nothing but barbecuing in the park or something like that, my first thought of course is for my nephews: Is this going to happen to them?

And the fact that in many of these cases, if not all, they wouldn't have called the police on somebody who looked like me and they do on somebody who looks like them, just shows their reality is completely different than mine, and I need to remember that always.

SP

Así que esta es una foto de todas las sobrinas y sobrinos y mis hijos que viven aquí en Cincinnati. En la esquina superior izquierda de la camisa roja, ese es mi sobrino Gabriel. Gabe cumplirá 18 años la próxima semana. Acaba de graduarse de la escuela secundaria, muy orgulloso de él. Y luego en su regazo está mi hijo de cuatro años, Finley; Sentado junto a ellos en la camisa blanca que es mi sobrino, Noah. Y luego a su lado está mi sobrino Ahmad. Ahmad es el mayor de todos los nietos. Y luego el pequeño de la naranja, ese es mi hijo menor, Oscar. Él es dos y luego está yo junto a ellos y luego en la parte inferior y la izquierda es Joey. Es mi sobrino de 14 años. Y entonces la única niña de todos los nietos es Sophia, y Sophia tiene 13 años. Ella cumplirá 14 en septiembre.

Cuando Ahmad era un bebé, trabajé en el segundo turno, fue justo después de graduarme de la universidad. Trabajé segundo turno, su mamá primer turno. Así que lo cuidé todo el día, todos los días y luego lo dejé en casa de su abuela antes de irme. Así que los tres hijos de mi hermana son biraciales, su padre es afroamericano. Al tener a Ahmad conmigo en todos los lugares a los que iba, ya sea en el supermercado o en el centro comercial o en cualquier lugar al que fuera durante el día, abrí los ojos ante cierta fealdad real, francamente. Hubo personas que verían lo que pensaban que era una madre con un bebé y al principio sonreír. Y luego, si lo veían allí, habría miradas desagradables.

Crecí en Wilmington, Ohio, que es una ciudad muy pequeña y no teníamos muchas minorías allí. Era muy blanco, de clase media a baja. Mis padres me enseñaron desde muy temprana edad a luchar por la justicia, y así lo hice. Pero al ser de ese tipo de antecedentes, no necesariamente reconocí mi propio privilegio en mis propios sesgos implícitos. Y no fue hasta que fui a la universidad y el verano, entre mi segundo año y mi primer año, tomé esta clase y mi profesor estaba extremadamente en tu cara acerca de que necesitas reconocer tu propio privilegio y tus propios prejuicios. Y una vez que superé mi actitud defensiva al respecto, realmente abrí mis ojos a los privilegios que tengo como persona blanca en este país.

Las vidas de mis hijos serán diferentes a las de mis sobrinos. Mis hijos nunca tendrán que preocuparse por que alguien los juzgue por la forma en que se ven y mis sobrinos siempre lo harán y eso me duele mucho porque si conoces a mis sobrinos, sabrías que solo son niños dulces, maravillosos y cariñosos.

Mi esposo realmente tuvo una conversación con Gabriel anoche sobre lo que es importante para él en lo que respecta a votar. Tener conversaciones con él sobre eso es bastante importante. Estaba hablando de que lo que más le preocupa es el tratamiento de las personas de color. Cuando estaba en la secundaria o al principio de la escuela secundaria, su amigo, un amigo cercano, fue asesinado a tiros en la calle. Él no estaba haciendo nada malo. Se puso en medio de la discusión de alguien más, y no se puso en el medio deliberadamente. Sucedió que estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. Y, lamentablemente, la violencia con armas de fuego es demasiado común. Ahora escuchas más sobre esto después de Parkland, pero siempre ha estado presente en las comunidades, y no ha recibido la atención cuando les sucede a los afroamericanos.

Cuando veo una historia de, por ejemplo, que se llama a la policía a alguien que no hace nada más que hacer barbacoas en el parque o algo así, mi primer pensamiento, por supuesto, es para mis sobrinos: ¿Les va a pasar esto a ellos?

Y el hecho de que en muchos de estos casos, si no todos, no hubieran llamado a la policía a alguien que se parecía a mí y a alguien que se les parece, solo muestra que su realidad es completamente diferente a la mía, y yo Necesito recordar eso siempre.