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We’re looking at a, a polaroid. I can't believe this is still alive. So that's my mom and this is a friend from camp. I went to a camp and in Virginia every summer for about six or seven years. And that's me. They make you wear what they call whites when you have the horse show. At that time we didn't care, we’d take collared shirts—what do you call those sport shirts? like a golf shirts—and put ties on them. That's my little brother Paul. I was probably 11 years old in that picture, and my brother would have been seven, and my mom would have been in her mid-30s. What I loved about this picture when I saw it is it's one of the happiest, nicest photos I have of my mother.

So this was our horse show. We would have a horse show at the end of every summer. They had judges. That's a second place ribbon.

It was an all girls camp and it's pretty prestigious, although growing up, we were not well off, to say the least. My mom's parents used to own this camp when it first was started and as a result of that, when they sold the camp off, they had a clause in the sale that said, “our grandchildren can go, our children and our children's children can go at a discounted rate,” or something like that. And that's how we ended up going to the camp.

It taught me how to be on a team. It taught me how to do all the sports that I know how to do now. Play tennis, play volleyball, a canoes, swim ride, horses, archery. Besides that, it just taught me coping mechanisms that I don't know that you necessarily learn in school. That camp shaped me for being a team player and a leader. And even though I may not have at that time been a leader, had I not had that experience, I wouldn't have it so vivid in my mind all these years later.

My mom worked full-time and at that time, in the ‘70s and early ‘80s, moms didn't work. It was incredibly hard on me as a kid because everybody else I knew would come home to their mom being there and—I don't know how my siblings felt about, it wasn't something we discussed—but I remember that feeling of coming home and my mother not being there.

My relationship with my mom was very strained, and it was till she died, which hurts me now because it's amazing as a kid, the different feeling you have, when you actually experienced what your parents experienced.

I was very close to my father and my father died when I was 21 and I never really went home after that. A lot of that was that emotion that I carried from being a kid feeling like I was, I don't know what the word is, but like jilted, so to speak, that my mother had to work.

In hindsight, I can't imagine not working. I have never not worked a day in my life. Since I was 17 years old, I've had a job, and it is crazy to me that the way I thought back then because that was what the norm was. All of my friends in my neighborhood, they would come home and their moms were there and they would have cookies or snacks, and we were coming home and there may have been a babysitter. There may not have. You just walked in the front door and you kind of fended for yourself until your parents got home. I just wish I knew then what I know now, because I have a lot more empathy for how she had to live and how hard that must have been.

It made me an overachiever. I was a lot more independent as a kid because our mother wasn't there and neither was our dad. They were both working. That's how I learned everything. I was talking to somebody about this, about how my kids, being from a single mother family, there's not the other parent there to help you. They are a lot more independent than most kids their age because they have to do a lot more on their own because I can't tag team with someone.

Her working, in spite of me being angry about it, changed my life for the better. I'm just more fortunate because I’m 30 years later than she was. And people are more flexible with children today. She paved the way, not just her but the women that came in front of you or come with you or that come into your office because there were people ahead of us that made it okay for moms to stay at home with a sick child. They took a lot of heat so that we could do this.

The thing I'm sorry about is that I don't have the option, because she's no longer living, to say, “I get it,” and I didn't get it then.

SP

Estamos mirando a una polaroid. No puedo creer que esto todavía esté vivo. Así que esa es mi madre y esta es una amiga del campamento. Fui a un campamento y en Virginia cada verano durante unos seis o siete años. Y ese soy yo. Te hacen usar lo que llaman blancos cuando tienes el espectáculo de caballos. En ese momento no nos importaba, llevábamos camisetas con cuello, ¿cómo llamas a esas camisetas deportivas? Como las camisas de un golf, y ponles corbatas. Ese es mi hermano pequeño Paul. Probablemente tenía 11 años en esa foto, y mi hermano habría tenido siete, y mi madre habría estado en sus treinta y tantos. Lo que me encantó de esta foto cuando la vi es que es una de las fotos más felices y bonitas que tengo de mi madre.

Así que este fue nuestro espectáculo de caballos. Tendríamos un espectáculo de caballos al final de cada verano. Tenían jueces. Esa es una cinta de segundo lugar.

Fue un campamento para mujeres y es bastante prestigioso, aunque al crecer, no estábamos bien, por decir lo menos. Los padres de mi mamá solían ser dueños de este campamento cuando se inició, y como resultado de eso, cuando vendieron el campamento, tenían una cláusula en la venta que decía: "nuestros nietos pueden ir, nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos pueden ir a una tasa de descuento ", o algo así. Y así es como terminamos yendo al campamento.

Me enseñó a estar en un equipo. Me enseñó a hacer todos los deportes que sé hacer ahora. Jugar tenis, jugar voleibol, canoas, nadar, montar caballos, tiro con arco. Además de eso, solo me enseñó a hacer frente a los mecanismos que no sé que necesariamente aprendes en la escuela. Ese campamento me formó por ser un jugador de equipo y un líder. Y aunque no haya sido un líder en ese momento, si no hubiera tenido esa experiencia, no lo tendría tan vivo en mi mente todos estos años más tarde.

Mi mamá trabajaba a tiempo completo y en ese momento, en los 70 y principios de los 80, las mamás no trabajaban. Fue increíblemente duro para mí cuando era niño porque todos los demás que conocía vendrían a casa cuando su madre estaba allí y, no sé cómo se sentían mis hermanos, no fue algo que discutimos, pero recuerdo el sentimiento de haber venido El hogar y mi madre no están allí.

Mi relación con mi madre fue muy tensa, y fue hasta que murió, lo que me duele ahora porque es una niña increíble, el sentimiento diferente que tienes cuando experimentaste lo que tus padres experimentaron.

Estuve muy cerca de mi padre y mi padre murió cuando tenía 21 años y nunca volví a casa después de eso. Mucho de eso fue la emoción que llevé de ser un niño sintiéndome como si fuera, no sé cuál es la palabra, pero me gustó, por así decirlo, que mi madre tuvo que trabajar.

En retrospectiva, no puedo imaginar no trabajar. Nunca he trabajado un día en mi vida. Desde que tenía 17 años, he tenido un trabajo, y es una locura para mí como lo pensaba entonces porque esa era la norma. Todos mis amigos en mi vecindario, ellos iban a casa y sus mamás estaban allí y tenían galletas o bocadillos, y nosotros regresábamos a casa y puede haber habido una niñera. Puede que no haya. Acabas de entrar por la puerta principal y te defendiste hasta que tus padres llegaron a casa. Ojalá supiera entonces lo que sé ahora, porque siento mucha más empatía por la forma en que tuvo que vivir y lo difícil que debe haber sido.

Me hizo un triunfador. Cuando era niña, era mucho más independiente porque nuestra madre no estaba allí y nuestro padre tampoco. Ambos estaban trabajando. Así aprendí todo. Estaba hablando con alguien sobre esto, sobre cómo mis hijos, que pertenecen a una familia de madres solteras, no está el otro padre para ayudarlo. Son mucho más independientes que la mayoría de los niños de su edad porque tienen que hacer mucho más solos porque no puedo etiquetar al equipo con alguien.

Su trabajo, a pesar de que estaba enojado por eso, cambió mi vida para mejor. Soy más afortunada porque soy 30 años más tarde que ella. Y las personas son más flexibles con los niños de hoy. Ella allanó el camino, no solo a ella, sino a las mujeres que vinieron delante de usted o que vinieron con usted o que vinieron a su oficina porque había personas delante de nosotros que hicieron bien que las madres se queden en casa con un hijo enfermo. Tomaron mucho calor para que pudiéramos hacer esto.

Lo que lamento es que no tengo la opción, porque ella ya no vive, decir "lo entiendo" y no lo entendí entonces.