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In this picture, this is immediately after winning the national championship in 2002. So this is in Blaine, Minnesota.

I played rugby at the US Air Force Academy, and we have two national championships. Rugby is an interesting sport. There's really no hot shots in rugby because it’s just the way that the sport is designed. You're always watching the other person's back, and you expect that other person to be there for you.

If you look at this photo here, I think almost every one of us has been deployed, almost every one of us has been in combat. We lost Adriana. She was killed in action in 2015 by a motorcycle suicide bomber outside the base in Afghanistan. She was 36. She was in charge of the entire detachment, and she insisted on going on patrol with them. That was her style of leadership; she wasn't going to ask them to do something she wouldn't do herself. That's very much kind of the mindset of how we were raised to play the sport: that self-sacrifice that's for the greater good of the team. And that's why we were so good.

It was a nice, sunny day, but the day before it was like windier than hell. For some reason, the wind shifted halfway through the game and we were playing against it two halves in a row. The first game was the semifinals against the University of Illinois—they were always a great opponent. I had made like the game-saving tackle of a woman who had a breakaway, and I hit her in the open field. But then Tina ended up scoring the try—they call them tries instead of touchdowns. But then that made us tied in overtime. And then Adriana, who's our hero, actually kicked the extra point to put us over the top for the semis to put us into the finals.

The finals were against Penn State. That game was interesting, too, because we just love to be underdogs. So keep in mind these are huge schools compared to the Air Force Academy. We have 4,000 students, and like 10 to 15 percent of them are women. So it just, proportionally, we are definitely underdogs. We're smaller schools, but we're very well-trained from some of the physical requirements we have to go through. And then the Air Force Academy is at 5,000 feet. So we're used to training at high altitude. So that gives us a competitive advantage. But on this day, we were underdogs at halftime, and I remember there was something that we always did before the game and before the next half would start. We'd always get into a circle and everybody got in it. So sometimes there'd be 30 teammates there, and we'd all bow our heads and pray together. And prayer was an important thing there because even though we're all from different religions and different races, it didn't really matter. It was right before that event, you have that moment of calm and peace before we go out to play a very physical game. And so we'd always bow our heads and pray together, and then we'd spin in a circle, and then we'd say like a cheer, and then we'd break up to go out into the field.

And so I remember in that last huddle before the second half started, I looked across the area and a lot of people were nervous because we were already losing. I remember looking around the circle and I just knew we were going to win. There was no hesitation about it. There are times in your life where you just know something. And that moment I knew we were going to win. And it did happen.

In this moment, you've got a lot of very talented players who all played something else growing up—basketball, soccer, what have you. But like I said, you can't have too many hot shots. You have to all work together. You have to build a lot of trust because you will get clobbered if you don't trust the person next to you.

After this game was over, I looked at Adriana and I said to her, “We've got to defend our title next year.” And then the next year we won again. So there's just something about this group of women that we all had each other's backs and we had this ability to just work really hard and work together. I think some of those principles, you kind of carry them with you everywhere you go.

When we, when we lost Adriana in 2015, I think we had maybe 12 women that came back to say goodbye at Arlington. It felt like it was the same, and we were all grown women with our own kids or own husbands, some cases our own wives. Adriana left behind a wife, Heather, and a son, Jacob.

It was just this really profound moment where we were together again, and it was sad, but it was still fantastic to remember where we came from and then try to heal together. So we did the huddle after the flyover and the ceremony in Arlington. We did the huddle again to say goodbye. It's stuff like that that sticks with you. You know, you're talking about achieving a lot in a short amount of time. You just never know how much time you have, so you can't waste it.

SP

En esta imagen, esto es inmediatamente después de ganar el campeonato nacional en 2002. Así que esto es en Blaine, Minnesota.

Jugué al rugby en la Academia de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y tenemos dos campeonatos nacionales. El rugby es un deporte interesante. Realmente no hay tiros calientes en el rugby porque es solo la forma en que está diseñado el deporte. Siempre estás observando la espalda de la otra persona, y esperas que esa otra persona esté ahí para ti.

Si miras esta foto aquí, creo que casi todos hemos sido desplegados, casi todos hemos estado en combate. Perdimos a Adriana. Fue asesinada en acción en 2015 por un terrorista suicida en motocicleta fuera de la base en Afganistán. Tenía 36 años. Estaba a cargo de todo el destacamento, e insistió en patrullar con ellos. Ese era su estilo de liderazgo; ella no iba a pedirles que hicieran algo que ella no haría ella misma. Ese es el tipo de mentalidad de cómo nos educaron para jugar este deporte: ese auto sacrificio que es para el mayor bien del equipo. Y por eso fuimos tan buenos.

Era un día agradable y soleado, pero el día anterior era más ventoso que el infierno. Por alguna razón, el viento cambió a la mitad del juego y estábamos jugando contra él dos mitades seguidas. El primer juego fueron las semifinales contra la Universidad de Illinois: siempre fueron un gran oponente. Me había hecho como el tackle salvavidas del juego de una mujer que tuvo una escapada, y la golpeé en el campo abierto. Pero luego Tina terminó anotando el try: los llaman try en lugar de touchdowns. Pero entonces eso nos hizo atar en el tiempo extra. Y luego Adriana, que es nuestro héroe, en realidad pateó el punto extra para ponernos en la parte superior de las semifinales para ponernos en la final.

Las finales fueron contra Penn State. Ese juego también fue interesante, porque nos encanta ser los desvalidos. Así que ten en cuenta que estas son escuelas enormes comparadas con la Academia de la Fuerza Aérea. Tenemos 4.000 estudiantes, y como 10 a 15 por ciento de ellos son mujeres. Así que, simplemente, proporcionalmente, definitivamente somos los más débiles. Somos escuelas más pequeñas, pero estamos muy bien entrenados en algunos de los requisitos físicos que tenemos que atravesar. Y luego la Academia de la Fuerza Aérea está a 5,000 pies. Así que estamos acostumbrados a entrenar a gran altura. Eso nos da una ventaja competitiva. Pero en este día, estábamos perdidos en el medio tiempo, y recuerdo que siempre había algo que hacíamos antes del juego y antes de que empezara la siguiente mitad. Siempre nos metíamos en un círculo y todos se metían en él. Así que a veces hay 30 compañeros de equipo allí, y todos inclinamos la cabeza y rezamos juntos. Y la oración era algo importante allí porque a pesar de que todos somos de diferentes religiones y razas diferentes, en realidad no importaba. Fue justo antes de ese evento, tienes ese momento de calma y paz antes de salir a jugar un juego muy físico. Y así, siempre inclinábamos la cabeza y rezábamos juntos, y luego girábamos en un círculo, y luego decíamos como un grito de alegría, y luego nos separábamos para salir al campo.

Y así recuerdo en ese último encuentro antes de que comenzara la segunda mitad, miré a través del área y mucha gente estaba nerviosa porque ya estábamos perdiendo. Recuerdo que miré alrededor del círculo y supe que íbamos a ganar. No hubo ninguna duda al respecto. Hay momentos en tu vida en los que simplemente sabes algo. Y ese momento supe que íbamos a ganar. Y sucedió.

En este momento, tienes un montón de jugadores muy talentosos que todos jugaron algo más al crecer: baloncesto, fútbol, y tú. Pero como dije, no puedes tener demasiados tiros calientes. Tienes que trabajar todos juntos. Tienes que generar mucha confianza porque serás golpeado si no confías en la persona que está a tu lado.

Después de que terminó este juego, miré a Adriana y le dije: "Tenemos que defender nuestro título el año que viene". Y al año siguiente volvimos a ganar. Entonces, hay algo en este grupo de mujeres que nos cuidamos las unas a las otras y que tenemos la capacidad de trabajar muy duro y trabajar juntas. Creo que algunos de esos principios, los llevas contigo a dondequiera que vayas.

Cuando nosotros, cuando perdimos a Adriana en 2015, creo que tal vez tuvimos 12 mujeres que regresaron para despedirse en Arlington. Parecía que era lo mismo, y todas éramos mujeres adultas con nuestros propios hijos o esposos, en algunos casos nuestras propias esposas. Adriana dejó una esposa, Heather, y un hijo, Jacob.

Fue justo este momento realmente profundo en el que estábamos juntos otra vez, y fue triste, pero aún así fue fantástico recordar de dónde venimos y luego tratar de curarnos juntos. Así que hicimos el grupo después del paso elevado y la ceremonia en Arlington. Hicimos el grupo de nuevo para despedirnos. Es algo así que se queda contigo. Ya sabes, estás hablando de lograr mucho en poco tiempo. Nunca sabes cuánto tiempo tienes, así que no puedes desperdiciarlo.