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So the photograph is of me doing the splits on a bridge, which is a simple way to explain it, but what it really is is a from a photo shoot with Lulu Lemon and I think this was actually the first year that I did one for them and they asked me where I wanted to do it and I wanted it to be down on the river.

I was living in Kentucky, but my business was in Cincinnati and I, I love the idea of the purple people bridge connecting those two communities and just the visual of the city behind the bridge. So we went down there and it was a really glaringly sunny day and our idea was to take pictures on the actual walkway, but it's concrete and the sun glare was just kind of washing out all the photos. So they wanted me closer and closer to the railing, closer to the edge of the bridge.

And we kept doing that. At a certain point someone suggested, “Wouldn't it be great if you could do the splits on the railing of the bridge?” So I agreed, and I didn't tell anyone at the time, but I'm really, really afraid of heights, so it was a super scary thing for me to do to climb up onto this railing and to do the splits. But the photo is really beautiful because the railing is of course linear. It's horizontal and the splits is also horizontal.

If you look at the picture that the expression on my face belies my fear. I looked pretty serene and calm, but what you can't see in the picture as my right arm which is wrapped over the railing and has a death grip on it to keep me steady in the pose. But it was a beautiful day and a beautiful memory and it captures a moment in my life when I was being really brave in a lot of other ways.

I had moved back to Cincinnati, which for me was actually the scariest place in the world for me to live because I have a history of trauma in the city. I was attacked here when I was 14 years old, so to come back here and to live alone in the downtown area was really to overcome my greatest fear in life, and then to also open a business which I wasn't an entrepreneur beforehand, so that was a huge leap of faith as well. Then in that moment in time to also be doing the splits about a hundred feet above the Ohio River on this bridge was overcoming a fear in this exact photograph as well.

Namaste a is a Sanskrit word. It means that when you meet someone and you say, namaste, you are saying, I see that there is divinity or light or perfection or beauty in you.  And when I see that in you, it reminds me that I am those same things and we become one.

And so I use that as one of my main guiding principles in my life because I know from traveling around the world that every single person you come in contact with, you have more in common with them than you don't. Even if you don't speak the same language, you don't pray to the same God. You don't believe in the same family structure. If you seek commonality, you will find it easily. So I always choose to start consciously with seeking what unites us, what is common, what is similar, and to build from that space of beauty.


SP

Así que la fotografía es de mí, me despatarrando en un puente, que es una manera simple de explicarlo, pero lo que realmente es, es una sesión de fotos con Lululemon y creo que este fue realmente el primer año que hice una para ellos y me preguntaron dónde quería hacerlo y quería que estuviera en el río.

Estaba viviendo en Kentucky, pero mi negocio estaba en Cincinnati y, me encanta la idea del “Purple People Bridge,” conectando esas dos comunidades y solo la imagen de la ciudad detrás del puente. Así que fuimos allí y era un día realmente deslumbrantemente soleado y nuestra idea fue tomar fotografías en la pasarela real, pero es de hormigón y el resplandor del sol simplemente estaba sobrexponiendo todas las fotos. Entonces me querían cada vez más cerca de la barandilla, más cerca del borde del puente.

Y seguimos haciendo eso. En cierto momento alguien sugirió: "¿No sería genial si pudieras despatarrarte en la barandilla del puente?" Así que acepté, y no se lo dije a nadie en ese momento, pero tengo mucho miedo a las alturas, por eso fue algo muy aterrador para mí subir a esta barandilla y hacer abrir las piernas. Pero la foto es realmente hermosa porque la barandilla es, por supuesto, lineal. Es horizontal y abrir las piernas también es horizontal.

Si miras la imagen, la expresión de mi rostro desmiente mi miedo. Parecía bastante serena y tranquila, pero lo que no se puede ver en la imagen es mi brazo derecho, que está envuelto en la barandilla y tiene un agarre mortal para mantenerme firme en la postura. Pero era un día hermoso y un hermoso recuerdo y captura un momento en mi vida en el que era muy valiente en muchas otras formas.

Regresé a Cincinnati, que para mí era el lugar más aterrador del mundo para mí porque tengo un historial de traumas en la ciudad. Fui atacado aquí cuando tenía 14 años, así que volver aquí y vivir sola en el centro de la ciudad fue en realidad superar mi mayor temor en la vida, y luego a abrir también un negocio aunque antes no era empresaria, así que eso fue un gran salto de fe también. Entonces, en este preciso momento para también estar abriendo las piernas a unos cien pies sobre el río Ohio en este puente, también superaba el miedo en esta fotografía exacta.

Namaste es una palabra sánscrita. Significa que cuando te encuentras con alguien y dices, namaste, estás diciendo, veo que hay divinidad o luz o perfección o belleza en ti. Y cuando veo eso en ti, me recuerda que soy esas mismas cosas y nos convertimos en uno.

Y lo uso como uno de mis principios rectores principales en mi vida porque sé de viajar por el mundo que cada persona con la que te contactas, tienes más en común con ellos que no. Incluso si no hablas el mismo idioma, no le rezas al mismo Dios. No crees en la misma estructura familiar. Si buscas algo en común, lo encontrarías fácilmente.

Por lo tanto, siempre elijo comenzar conscientemente a buscar lo que nos une, lo que es común, lo que es similar, y construir desde ese espacio de belleza.