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This picture is when I was in kindergarten. It was around the holidays and the teacher asked the whole class to take a moment to think about what you would want for Christmas. And so everybody was so excited about it, and they went around the entire room, and I indicated that for me, what I would want for Christmas is for all the children in the world to have a toy. And so I ultimately won the prize because I was the only child in the classroom that said something that they wanted something other than for themselves. And the teacher thought it was awesome and I won the grand prize, which was a Cootie game.

Oh, I remember being so proud of it. And for a little while I didn't even open it because it was just so important to me, and it was just so awesome that I received it for that purpose. My parents were also extremely proud, and so we did open it and play with it as a family and had a great time. And I think that's part of the foundation of who I am today.

I can remember in elementary school there were people that came in, and I found out they were social workers, to see some of the children. And it really made me feel like this is where I am meant to be to help others. And so from that day forward and first and second grade, I decided that's what I wanted to be. I think that's really rare that someone that young can make that decision that early, but I thought that was the best avenue to take to be able to help others, and I worked toward that goal through my entire life.

I worked very hard in school and high school, got a full academic scholarship to UC (University of Cincinnati). I received a bachelors of science in social work, and immediately upon graduation went straight into the Mill Creek Psychiatric Center for Children to work with children as a social worker. My heart was really to work with younger children and to be a role model for them and to try to form their lives before they got older, to be good citizens and to be confident in what they can do.


SP

Esta foto es cuando estaba en el jardín de infantes. Era alrededor de las vacaciones y el profesor le pidió a toda la clase que se tomara un momento para pensar en lo que querríamos para la Navidad. Y todos estaban tan entusiasmados con eso, y recorrieron toda la sala, y les indiqué que para mí, lo que me gustaría para la Navidad es que todos los niños del mundo tengan un juguete. Y finalmente gané el premio porque era la única niña en el aula que dijo que quería algo aparte de para sí mismo. Y el profesor pensó que era increíble y gané el gran premio, que era un juego de Cootie.

Oh, recuerdo que estaba tan orgullosa de eso. Y por un momento ni siquiera lo abrí porque era tan importante para mí, y fue tan increíble que lo recibí para ese propósito. Mis padres también estaban extremadamente orgullosos, así que lo abrimos y jugamos con él como familia y lo pasamos muy bien. Y creo que eso es parte de la base de quien soy yo hoy en día.

Puedo recordar que en la escuela primaria había gente que entraba y descubrí que eran trabajadores sociales para ver a algunos de los niños. Y realmente me hizo sentir que aquí es donde estoy destinado a ayudar a los demás. Y a partir de ese día en adelante y de primer y segundo grado, decidí que eso era lo que quería ser. Creo que es muy raro que alguien tan joven pueda tomar esa decisión tan pronto, pero pensé que era la mejor manera de ayudar a otros, y trabajaba para lograr ese objetivo durante toda mi vida.

Trabajaba muy duro en la escuela y en la escuela secundaria, obtuve una beca académica completa para la UC (Universidad de Cincinnati). Recibí una licenciatura en ciencias en trabajo social, e inmediatamente después de graduarme fui directamente al Centro Psiquiátrico de Mill Creek para trabajar con niños como trabajadora social. Mi corazón realmente fue trabajar con niños más pequeños y ser un ejemplo para ellos y tratar de formar sus vidas antes de que crezcan, para que sean buenos ciudadanos y tengan confianza en lo que pueden hacer.