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All of my advocacy has been in Cincinnati over the years and so people still call me when there is need to have somebody come and fight on behalf of marginalized communities. So they asked me to come down and to, um, to fight for the homeless because they’re being told that homelessness is illegal in Cincinnati, now it's illegal to be homeless, can you imagine? And so I showed up downtown

In this picture, first of all, we have this black guy who has a beard and a mustache. He’s wearing a head wrap up. He’s got chains and various things around his neck and he’s talking to me.

His name is Bison. I called him a shirtless warrior and because of course he is not presently homeless, but he vowed to fight on behalf of those people down there who had no voices. He said that he, he was the fighter for the entire community of homeless people. He said they needed housing and mental health services and he began to talk about how these people, because they’ve been marginalized as homeless people, that society has forgotten about them and that society makes no place for them to even exist.

In talking to him and understanding what he had to say, I stood there really listening to him, you know, asking, okay, what is it that somebody who cares about this community? What is it that we can do to help? And as he began to talk about the situation, I felt so helpless listening to him talk because even though he’s fighting the system, he told me he doesn’t vote, and so he’s on the outside of the system. He represents the most marginalized in the community. So as he's telling me what they need, I’m listening and thinking to myself about just how difficult it is to engage this group because the issue as he saw it is that these people have been rejected by society.

They can’t get disability, they can’t get housing, they can't even get IDs to go and vote because they don't have places to live. They don’t have an address. So where do you register to vote if you don’t have an address?

Right in the middle of the picture is Brian Garry. Brian is a long time activist in Cincinnati. He’s run for city council numerous times. Brian is somebody who just cares just for human issues and causes. And so oftentimes you’ll find Brian right in the midst of fights for various people, various communities. And so Brian was there as an advocate. I had been called by someone who asked me, will you just show up?

And so as I was listening to him, really talk about what their issues are and just how helpless this population is and you know, no matter what they do, the doors are all closed to them.

This was emotional for me because I remember standing there feeling so helpless as I was talking to him and thinking, you know, what can we do? And another thing, as I was thinking, as he was talking to me, I was thinking the homeless are not a protected class in this country. You know, we don’t protect our homeless population. So if you’re vulnerable, you’re part of that vulnerable population, you’re marginalized and you have no protections. None.

In growing up, my grandmother, because I was the child who they had identified as being brilliant in our family. I felt like I had a responsibility to fight for the rest of my cousins and the rest of my family members and to give voice to them because they weren’t in a position to fight for themselves.

They didn’t meet the stereotype of what it meant to survive, thrive and do well in society. And I didn't either to an extent, but among them I was the one who could emerge from it. I was the one who my grandmother felt and had hope in that I could succeed because I was smart because I got good grades because I could articulate better than they could articulate.

And so early on I became somebody who my family relied on to fit that need and to fill that void. And as I became an adult, I realized that I had a responsibility to speak on behalf of people who couldn’t speak for themselves. It really grew out of an upbringing in a household where I was told that I had to be the responsible one, you know, because I could navigate the system. I had the intellect to navigate the system.

I had the care and the compassion to navigate on behalf of other people and to fight on behalf on behalf of other people. So my whole life I have been intentionally engaged in even fights that weren’t my fight necessarily.

It’s about recognizing that everybody in this country has or should have the right to exist and should have the right to be treated fairly and treated as human beings. And so that is what drives me.

My name is Dr Vanessa Enoch and I’m running for US Congress in the eighth district of Ohio as a democrat.

SP

Todos mis esfuerzos de defensoría han estado en Cincinnati a lo largo de los años y la gente todavía me llama cuando hay necesidad de que alguien venga a pelear en nombre de las comunidades marginadas. Entonces me pidieron que venir y, pues, a luchar por los desamparados porque les dicen que estar sin hogar es ilegal en Cincinnati, ahora es ilegal no tener hogar, ¿te lo puedes imaginar? Y así me presenté en el centro de la ciudad.

En esta imagen, antes que nada, tenemos a este  hombre negro que tiene barba y bigote. Él lleva una envoltura de la cabeza. Él tiene cadenas y varias cosas alrededor en su cuello y me está hablando.

Su nombre es Bison. Lo llamaba un guerrero sin camisa y, por supuesto, él no está actualmente sin hogar, pero juró a luchar en nombre de las personas que no tenían voz. Dijo que él, él era el luchador de toda la comunidad de personas sin hogar. Dijo que necesitaban servicios de vivienda y salud mental y comenzó a hablar sobre cómo estas personas, debido a que han sido marginadas como personas sin hogar, que la sociedad se ha olvidado de ellas y que la sociedad no tiene lugar para que siquiera existan.

Al hablar con él y entender lo que tenía que decir, me quedaba allí realmente escuchándolo, ya sabes, preguntando, está bien, ¿qué es eso a alguien que se preocupa por esta comunidad? ¿Qué es lo que podemos hacer para ayudar? Y cuando comenzó a hablar de la situación, me sentí tan impotente escuchándolo hablar porque, a pesar de que está peleando contra el sistema, me dijo que él no vota, y por eso está fuera del sistema. Él representa a los más marginados de la comunidad. Así que mientras me dice lo que necesitan, yo estoy escuchando y pensando a mí mismo sobre lo difícil que es a involucrar a este grupo porque el problema es que estas personas han sido rechazadas por la sociedad.

No pueden obtener beneficios por discapacidad, no pueden obtener vivienda, ni siquiera pueden obtener identificación para ir a votar porque no tienen un lugar donde vivir. Ellos no tienen una dirección. Entonces, ¿dónde te registras para votar si no tienes una dirección?

Justo en el medio de la imagen está Brian Garry. Brian es un activista a largo plazo en Cincinnati. Se postuló para el ayuntamiento de la ciudad en numerosas ocasiones. Brian es alguien a quien solo se preocupa por las causas y los problemas humanos. Y muchas veces puedes encontrar a Brian justo en medio de peleas para varias personas, varias comunidades. Y entonces Brian estaba allí como defensor. Me llamó alguien que me preguntó, ¿aparecerías?

Y entonces, mientras lo escuchaba, realmente hablaba sobre cuáles eran sus problemas y qué tan indefensa era esta población y, ya sabes, sin importar lo que hagan, las puertas están cerradas para ellos.

Esto fue emotivo para mí porque recuerdo estar allí de pie sintiéndome tan impotente mientras hablaba con él y pensando, ya sabes, ¿qué podemos hacer? Y otra cosa, mientras pensaba, mientras él me hablaba, pensaba que las personas sin hogar no son una clase protegida en este país. Ya sabes, no protegemos a nuestra población sin hogar. Entonces, si eres vulnerable, eres parte de esa población vulnerable, estás marginado y no tienes protección. Ninguna.

Al crecer, mi abuela, porque yo era la niña que habían identificado como brillante en nuestra familia. Sentí que tenía la responsabilidad de luchar por el resto de mis primos y el resto de los miembros de mi familia y de darles voz porque no estaban en condiciones de luchar por sí mismos.

No cumplieron con el estereotipo de lo que significaba sobrevivir, prosperar y tener éxito en la sociedad. Y tampoco lo hice en cierta medida, pero entre ellos yo era la única que podía salir de allí. Yo era la una quien se sintió mi abuela y tenía la esperanza de que podía tener éxito porque era inteligente, porque obtuve buenas calificaciones, porque podía articular mejor de lo que ellos podían articular.

Así que temprano me convertí en alguien en que mi familia dependía para satisfacer esa necesidad y llenar ese vacío. Y cuando me convertí en un adulto, me di cuenta de que tenía la responsabilidad de hablar en nombre de personas que no podían hablar por sí mismas. Realmente surgió de una crianza en un hogar donde me dijeron que tenía que ser el responsable, ya sabes, porque podía navegar por el sistema. Tuve el intelecto para navegar por el sistema.

Tenía el cariño y la compasión para navegar en nombre de otras personas y luchar en nombre de otras personas. Así que toda mi vida he estado involucrada intencionalmente en peleas que no necesariamente fueron mi lucha.

Se trata de reconocer que todos en este país tienen o deben tener el derecho a existir y deben tener el derecho de ser tratados con justicia y ser tratados como seres humanos. Y eso es lo que me impulsa.